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梅氏利維坦鯨(左)、新鬚鯨(右)梅氏利維坦鯨的頭骨複製品和它巨大的牙齒

利維坦鯨屬學名Livyatan),是一種已滅絕抹香鯨。其顱骨的75%,以及牙齒和兩顎的碎片於2008年在秘魯皮斯科-伊卡沙漠、距今890萬-980萬年前的中新世岩層被發現。2010年6月30日在《自然》雜誌公布。唯一的頭顱化石長3公尺,牙齒最長36公分,全身估計長13.5-17.5公尺。體型與外貌與現代抹香鯨相似。但與現代抹香鯨只在下顎有具功用的牙齒比較,梅爾維爾鯨兩顎都長有牙齒,而且比現代抹香鯨的牙齒大得多:是目前所發現最大的鯨齒。它們據信是積極的掠食者,可能以鬚鯨為食。頭顱化石有一凹陷的坑,說明它有一個巨大的腦油器,內存大量油脂和蠟質,以結締組織分隔,作用是幫助現代抹香鯨潛入深水捕食烏賊。但由於梅爾維爾鯨可能以鬚鯨為食,器官可能另有用途,包括作聲音定位、利用腦油器作共鳴器求偶,或者用於雄鯨爭奪配偶或獵食時以頭部作攻擊武器。化石是在秘魯南部皮斯科-伊卡沙漠科羅拉多山丘(Cerro Colorado),距今1200-1300萬年的中新世岩層中發現。當地被認為曾經是一處淺水潟湖,其他包括鬚鯨喙鯨海豚鼠海豚海龜海豹、海鳥等海洋動物的化石也曾被發現。本種估計與巨牙鯊同屬頂級掠食者其屬名取自《聖經》中的利維坦

氣候變冷和獵物數目、種類或大小的變化可能是滅絕的原因。

p.s.左上圖片右邊那隻是新鬚鯨

p.s.利維坦是一種海怪

資料與圖片來源:維基百科

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