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一隻雄性袋獾

袋獾學名Sarcophilus harrisii),亦被稱作塔斯馬尼亞惡魔(Tasmanian Devil),是一種有袋類食肉動物,現今只分布於澳大利亞塔斯馬尼亞州

袋獾是袋獾屬中唯一未滅絕的成員,身形與一隻小差不多,但肌肉發達,十分壯碩。其特徵包括:黑色的皮毛、遭遇攻擊時發出的臭味、刺耳的叫聲,以及進食時的神態。除狩獵外,袋獾也進食腐肉。牠們通常單獨行動,但有時也與其他袋獾一起進食。

袋狼於1936年滅絕後,袋獾成為現存最大的食肉有袋動物。由於袋獾曾對塔斯馬尼亞島居民飼養的家畜造成威脅,因此當地政府也曾允許居民獵取袋獾。直至1941年袋獾被正式公告為保育類動物,對牠們的狩獵行為才停止。

1990年代末,袋獾面部腫瘤病嚴重影響了袋獾的數量,故袋獾已於2008年被列入瀕危物種名單。現時塔斯馬尼亞州政府正進行一系列的工作,以減少這疾病對袋獾的影響。

袋獾體型矮胖及粗壯,短。貯存脂肪的尾部是袋獾健康的指標,因此瘦削的尾部代表袋獾健康欠佳。袋獾的毛髮呈黑色,不過胸部臀部往往帶有小塊白色的毛。

袋獾和其他有袋動物不同之處在於其前足比後足稍長。牠們可以最高時速13公里(8.1英里)奔跑。雄性袋獾體型一般較雌性為大:雄性平均身長為652公釐(其中尾部長258公釐),平均體重則為8公斤;雌性平均身長則為570公釐(其中尾部長244公釐),平均體重6公斤。野生袋獾的壽命為6,受飼養的袋獾則較長壽。

袋獾臉上和頭頂有觸鬚,以便在黑暗中尋找獵物或偵測同類的存在。牠們在被激怒時會放出臭氣,刺鼻程度可與臭鼬比擬。袋獾長於聽覺嗅覺,至於視覺則以黑白視力表現較佳,因為牠們多在晚上出動。牠們較能看到移動物件,卻難以觀察靜止物件。

一項關於哺乳類動物噬咬能力的分析指出,相對於各自的體積而言,袋獾是噬力最強的現存哺乳類動物。這與其頭部大小有一定關係。袋獾一生之中只有一副會慢慢長大的牙齒

袋獾在塔斯馬尼亞隨處可見,對乾燥的硬葉樹林或接近海岸的林地尤其鍾愛。牠們晝伏夜出,日間棲身在茂密的灌木林或地洞之中。小袋獾能爬樹,但成年袋獾就不能。另外袋獾也能游泳。牠們喜愛單獨行動而不成群出沒。袋獾的活動範圍介乎8至20平方公里之間,常常與其他動物的領地重疊。

袋獾可吃進一隻小型的沙袋鼠,但實際上袋獾奉行機會主義,而牠們常吃腐肉多於捕獵活的動物。袋獾喜好的食物為袋熊,然而牠們也會視乎周圍的食物多寡 進食其他家畜(如綿羊)、鳥類魚類青蛙以及爬蟲類動物。 袋獾每天平均吃掉相當於其體重15%的食物,但情況許可的話牠們也會在半小時內吃掉相當於其體重 40% 的食物。

資料與圖片來源:維基百科

Serval in Tanzania.jpg

藪貓(學名:Leptailurus serval)是產於非洲的中型貓科動物,為藪貓屬的唯一成員。藪貓體長85厘米,尾長40厘米。平均壽命在12-20年。與其他貓科動物相比,它體型修長,腿長而尾短,耳朵又高又圓,距離很近。斑點有許多變種。

藪貓的主要棲息地是非洲大草原,有時也出現在山地。它們會爬樹和游泳,但很少這麽做。一般以群體為單位聚居,數量由於棲息地的破壞和偷獵而減少。

藪貓被列爲《瀕臨絕種野生動植物國際貿易公約》(CITES)。藪貓的食物基本上是嚙齒類動物,但它們有時也捕食野兔蹄兔鳥類爬行類昆蟲 還有報導稱,藪貓可能捕食體型較大的動物,例如小羚羊,但是藪貓90%的獵物體重都不超過200克。藪貓的進食速度非常快。

藪貓的行動以垂直奔跳爲主,它們主要通過大大的耳朵聆聽草原上嚙齒類動物的行動(尤其是挖穴活動)。藪貓的捕獵效率很高,成功率超過50%,而一般貓科動物只有10%左右。

每胎產1-5仔,以2-3仔爲主,產仔一般利用土豚的洞穴,或者灌木地下的空地。藪貓有時被豹捕食,不過它們最大的威脅來自人類。由於其皮毛美麗而昂貴,有不少人爲此偷獵藪貓。現在西非和東非的藪貓數量還比較多,但南非和撒哈拉沙漠以北的藪貓已經非常稀少,瀕臨滅絕。

資料與圖片來源:維基百科

梅氏利維坦鯨(左)、新鬚鯨(右)梅氏利維坦鯨的頭骨複製品和它巨大的牙齒

利維坦鯨屬學名Livyatan),是一種已滅絕抹香鯨。其顱骨的75%,以及牙齒和兩顎的碎片於2008年在秘魯皮斯科-伊卡沙漠、距今890萬-980萬年前的中新世岩層被發現。2010年6月30日在《自然》雜誌公布。唯一的頭顱化石長3公尺,牙齒最長36公分,全身估計長13.5-17.5公尺。體型與外貌與現代抹香鯨相似。但與現代抹香鯨只在下顎有具功用的牙齒比較,梅爾維爾鯨兩顎都長有牙齒,而且比現代抹香鯨的牙齒大得多:是目前所發現最大的鯨齒。它們據信是積極的掠食者,可能以鬚鯨為食。頭顱化石有一凹陷的坑,說明它有一個巨大的腦油器,內存大量油脂和蠟質,以結締組織分隔,作用是幫助現代抹香鯨潛入深水捕食烏賊。但由於梅爾維爾鯨可能以鬚鯨為食,器官可能另有用途,包括作聲音定位、利用腦油器作共鳴器求偶,或者用於雄鯨爭奪配偶或獵食時以頭部作攻擊武器。化石是在秘魯南部皮斯科-伊卡沙漠科羅拉多山丘(Cerro Colorado),距今1200-1300萬年的中新世岩層中發現。當地被認為曾經是一處淺水潟湖,其他包括鬚鯨喙鯨海豚鼠海豚海龜海豹、海鳥等海洋動物的化石也曾被發現。本種估計與巨牙鯊同屬頂級掠食者其屬名取自《聖經》中的利維坦

氣候變冷和獵物數目、種類或大小的變化可能是滅絕的原因。

p.s.左上圖片右邊那隻是新鬚鯨

p.s.利維坦是一種海怪

資料與圖片來源:維基百科

Carcharodon megalodon.jpg

巨齒鯊學名Carcharocles megalodon),學名源自希臘語,意指巨大的牙齒,是一個已滅絕的史前巨大鯊魚種類,生存於2,300萬至260萬年前(中新世早期到上新世末期)。巨齒鯊只是從牙齒化石及一些脊椎化石中推斷出來的生物。與其他現代鯊魚相似,牠的骨骼是軟骨而非硬骨,形成骨骼化石紀錄的缺乏。但是,巨齒鯊約過百的大型堅硬琺瑯質牙齒則保存了很久。這些牙齒與大白鯊的牙齒相似,且約為20公分長(最大斜邊長度)。最近研究指牠是大白鯊的近親。[這個近親論說卻不斷被受質疑,認為牙齒的類似是因趨同演化的緣故。無論如何,從牙齒來看,這種生物在史前一定是體型巨大的獵食者。據估計,巨齒鯊最大的體型為20.3公尺長。從這種身型來看,巨齒鯊的重量估計達至103噸。假設以大白鯊的新陳代謝作比例,牠估計平均每天需要攝取牠體重五十分一(即4500磅)的食物。從已知的史前食物鏈來看,一般都相信牠會以作為糧食。巨齒鯊的咬力是古今動物之最,咬合力達致41,000英磅(19公噸),比屬上龍亞目的馮氏上龍 (Pliosaurus funkei)的15噸咬合力更大,能輕易咬穿鯨的骨骼。

由於巨牙鯊主要以為糧食,因兩極的海水變冷而不適合巨牙鯊生存,鯨因而可以逃避巨牙鯊的捕獵,令巨牙鯊缺乏食物而滅絕。 其他解釋指任何對食物鏈的影響,都會將龐大新陳代謝需求的獵食者淘汰。有些則指巨牙鯊仍未滅絕,仍然在今天生存。

資料與圖片來源:維基百科