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相思樹屬於含羞草科,常綠中喬木,真葉為羽狀複葉,但在幼曲

時期即已消失,植株上所見的樹葉實為葉柄所演化而成的假葉。假葉

互生,狹長如披針,略呈鐮刀狀彎曲,兩端漸尖,有五條平行縱脈。

每年五六月間開花,花腋生,以頭狀花序排列,頗似金黃色的絨球。

盛開時但見滿樹鮮黃色的小絨球,別有一番風味。莢果扁平,內藏深

褐色種子數顆。有趣的是相思樹的種子並不叫做相思豆。真正的相思

豆是小實孔雀豆的種子,略呈心臟形,質地堅硬,色澤紅艷,歷久不

褪,象徵永恆不渝的愛情。台灣中南部遊覽區常見小販攔客推銷相思

豆做成的項鍊或飾品,很受熱戀中青年朋友們的喜愛。相思豆常在中

國古文中出現,但都被歸類為相思樹的種子。例如晉朝左思於吳都賦

中說道「楠榴之木,相思之樹」。晉劉淵林注曰「相思,大樹也。材

理堅,邪斫之則文,可作器。其實如珊瑚,歷年不變,東冶有之」。

由此可見古人所謂的相思樹應當是小實或大實孔雀豆。至於正統的相

思樹為何被更名為孔雀豆,而植物分類學所指的相思樹又是根據什麼

來命名,也真是個有趣的問題。

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