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來自全球七十五國的兩千五百名科學家今天在「國際天文聯合會」大會激辯之後,制定最新的行星定義,投票決定把冥王星自太陽系行星中降級,歸入「矮行星」;太陽系中,只剩八大行星。

國際天文聯合會大會今天的決議,與一周前「行星定義委員會」提出的草案大不相同;行星定義委員會原本打算維持冥王星的行星地位,另把冥王星最大衛星「卡倫星」(Charon,與冥王星形成雙行星)、去年新發現位在「科伊伯帶」的「2003 UB313」(暱稱「齊娜」),還有小行星帶的「榖神星」(Ceres),都晉升為行星。

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福壽魚又名吳郭魚,也稱「南洋鯽」,中國大陸叫「羅非魚」,原產於非洲,種類多達數百種。

福壽魚最早引進台灣,是民國35年5月間,原在二次大戰末期被日本徵召到南洋去當軍伕的吳振輝和郭彰二人從新加坡被遣送回台灣時,將十三尾魚苗養在軍用水壺中帶來;在南部自家小魚塭中飼養成功後迅速繁殖,不料過沒多久颱風來襲,豪雨造成魚塭氾濫,也使得這種外來魚種逐漸在野外繁殖開來,成為目前台灣淡水環境當中最強勢的魚種。

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本文摘自 2006.7.15 聯合新聞網

發表在七月十三日「科學」期刊的報告指出,厄瓜多爾加拉巴哥群島人稱達爾文雀(Darwin's finch)的地雀當年啟發了達爾文的進化論,如今更以自己的進化證實了達爾文的進化論。

科學家發現達爾文雀為了在強敵競爭下取得足夠食物,廿年間鳥喙逐漸變小,是進化論的實證。

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地震從何而來?
地球上所有的板塊都是相連的,板塊可分陸地與海洋板塊。當板塊發生碰撞時,勢必產生震動,引發人們所謂的地震。如果小型震動時常產生,就會產生小地震,間歇釋放地底的熱量;如果能量蓄積到一段時間才釋放,就會引發人人懼怕的大地震。這些大大小小的地震,都是地底釋放熱能的結果。從20世紀至今,世界最大的地震是1960年的智利大地震,規模達9.1,而台灣在1999年發生的集集大地震,規模為7.6。

以南美洲和北美洲為例,其間有一個很明顯的板塊邊界,這個板塊邊界就是聖安德列斯大斷層。美國的加州地區之所以會有如此頻繁的地震,就是因為這兩個板塊間的活動所造成,而南美洲地區也有很多的隱沒帶,所以南美洲也有很多大地震。

而台灣有菲律賓海板塊與歐亞大陸板塊的碰撞;中國大陸則是因為印度板塊與歐亞大陸板塊的碰撞,碰撞的結果是形成喜馬拉亞山,該地區不僅地震相當頻繁,因為板塊持續推擠,山也越來越高了。

日本的板塊構造比台灣複雜許多,日本除了菲律賓海板塊與歐亞大陸板塊之外,還受美洲板塊的影響,所以日本的地震也比台灣頻繁。

從台灣到日本,甚至到阿拉斯加、美國加州、中美洲、南美洲等,都受環太平洋地震帶影響,是全球地震最活躍的區域。我們可以想見,這些地區對於地震的研究工作也最多。 (閱讀全文)
雷聲是由閃電所引起的,閃電實質上是在雲與雲之間或者雲與地面之間流動的電子流。電子流周圍的空氣會變得非常熱,高達27760℃度,使得熱空氣圍繞著閃電路徑形成一個部份真空的共振管。附近的空氣會迅速地擴張和收縮,使得管子如管狀鼓膜般振動,產生巨大的爆裂聲。當振動逐漸減弱,聲音會反彈而發出回聲,然後產生我們稱為雷聲的隆隆聲響。我們可以從很遠的地方聽到雷聲,在離閃電位置16公里之外或更遠的地方都可以聽到。 (閱讀全文)
螢火蟲是一群軀體、翅鞘柔軟的甲蟲。據估計,全世界約有2000多種螢火蟲,而台灣目前已知有62種。依螢火蟲幼蟲的棲息環境,可區分為水棲、半水棲及陸棲三種,但是不管是哪一種螢火蟲,最吸引人的,還是牠們所發出的神秘光芒吧! (閱讀全文)
在晴朗的夜空中會看到星光閃爍,有如眨眼睛一般,正如童謠唱的「一閃一閃亮晶晶,滿天都是小星星」。的確,恆星與行星的光都通過一樣的地球大氣,但是恆星閃爍明顯,這是因為遙遠的距離使它們看起來是極微小的「光點」,而行星則因為距離近,看起來是個「光面」,所以閃爍現象比較不明顯。 (閱讀全文)
鑽石與石墨都是由碳原子組成,它們的排列方式,決定了它們性質的差異。在鑽石裡,碳原子以四面體的方式架構起來;每個碳原子都與另外四個碳原子相接,形成了堅固嚴密的三維結構,造就出鑽石獨特的強度、耐久性與其他特性。鑽石是目前所知最堅硬的物質,可以擦刻其他所有材質。它的熱傳導性比銅還好,同時卻也是絕緣體。這種寶石可使光發生色散,出現彩虹的顏色,因而燃起了「鑽石之火」。 (閱讀全文)
由於我們無法直接由地球深處取得樣本來做分析,所以必須由其他方式及線索來了解地球內部的組成。其中一個方法是對火成岩(火山作用產生)及變質岩(火成岩或沉積岩於地底經高溫高壓作用後產生)做岩性分析。除此之外,科學家亦使用許多間接的方法來了解地球內部構造及組成,例如藉由廣佈地表的地震儀,由地震時所記錄的震波資料,研究震波速度在三維方向上的變化情形。 (閱讀全文)

菲律賓最近發生的土石流災害,造成整個村莊被淹沒,至少千人死亡;台灣最近幾年也常發生這類災害,為何會有這麼多土石流?為何土石流破壞力這麼強?

土石流

圖片來源:聯合新聞網

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